O que é uma pequena central hidrelétrica?

Uma pequena central hidrelétrica (PCH) é uma miniusina cuja capacidade instalada é superior a 1 MW e inferior a 30 MW. Sua área do reservatório também deve ser inferior a 3 quilômetros quadrados.

, O Estado de S.Paulo

19 Fevereiro 2011 | 00h00

As PCHs podem ser instaladas em rios de pequeno e médio portes, que tenham desníveis significativos em seu percurso, gerando potência hidráulica suficiente para movimentar turbinas.

Uma PCH típica normalmente opera a fio d"água, ou seja, seu reservatório não permite o controle do fluxo da água. Com isso, em épocas de estiagem, por exemplo, a vazão pode ser menor que a capacidade das turbinas e até interromper a operação.

Quando o volume de água aumenta, as instalações podem ficar submersas. Por isso, o custo da energia produzida nas PCHs é, proporcionalmente, maior que o de uma usina hidrelétrica de grande porte.

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