Doutor em árvore de Natal

William da Conceição Hering cultiva pinheiros há 60 anos na Ilha do Bororé

Edison Veiga, de O Estado de S. Paulo,

20 Dezembro 2008 | 22h38

Quando percorre as trilhas de sua fazenda de 1,4 milhão de metros quadrados, na Ilha do Bororé, o paulistano Edwin William da Conceição Hering, de 74 anos, sempre carrega um facão. Ao se deparar com um pinheirinho precisando de poda, não resiste e faz o serviço. "Visitei plantações de coníferas nos Estados Unidos, no Canadá, na Dinamarca, na Inglaterra e na Alemanha, aprendendo as melhores técnicas para uma árvore de Natal perfeita", conta. "Eu mesmo ensinei aos meus funcionários." Hering, ou Doutor William - como é chamado por todos - domina cinco idiomas e cursou duas faculdades (Economia, na PUC, e Direito, na USP). Mas sua especialidade são as árvores que, enfeitadas, trazem alegria nesta época do ano. Tudo começou em 1942, quando seu pai, o alemão Hans Wolfgang Hering, comprou terras na Ilha do Bororé e, aposentado de seu trabalho como representante comercial de uma marca de máquinas de lavar, decidiu plantar eucaliptos - para fazer lenha - e coníferas.  Em pouco tempo, a casa da família, no Jardim Europa, tornou-se um ponto de venda movimentado no segundo semestre. "Formavam filas ali em frente", recorda-se. "Depois começamos a alugar terrenos nos Jardins para comercializar os pinheiros." O negócio foi dando certo. Aos poucos, a carteira de clientes aumentou. Tanto que Doutor William nem exerceu a advocacia. "Desde cedo ajudei a administrar a fazenda." A história de sua família, tanto do lado paterno quanto do lado materno, foi fortemente influenciada pela crise de 1929. "Meu pai veio para o Brasil pouco antes, seguindo o conselho de meu avô, que dizia ser o momento de recomeçar em outro país", conta. Já sua mãe, de família quatrocentona, era filha do Conde de Serra Negra, um bem-sucedido cafeicultor que tinha 25 fazendas. "Com a crise, só conseguiu salvar uma, a menor, em Botucatu", relata. E era nessa fazenda que o menino William costumava passar suas férias quando criança. "Queria ser fazendeiro", lembra. O sonho foi concretizado muitos natais depois.  William nasceu na Rua Turiaçu e costumava brincar no Parque da Água Branca. Estudou no Colégio Visconde de Porto Seguro, que ainda se chamava Deutsche Schule, e no Colégio Marista Arquidiocesano. Em 1942, além da fazenda, seu pai também comprou uma casa na Rua França, no Jardim Europa, para onde a família se mudou. "Nunca mais saí de lá", conta ele, que atualmente vive com sua segunda mulher.  Em sua casa, Natal sempre foi uma solenidade. "Meus pais adornavam uma árvore na sala de visitas, que ficava trancada", rememora. "Reuníamo-nos na sala de jantar e, só depois de o sininho tocar, podíamos entrar e ver os enfeites, as velas, os presentes." O que mais ficou em sua lembrança foi uma bicicleta aro 24 que ele ganhou em 1943, com uma fita vermelha.  Era com ela que William ia, todos os fins de semana, até a Rua Mourato Coelho, na Vila Madalena, onde havia uma cocheira em que ficavam os cavalos de seu pai. "Andava pelo bairro todo. As ruas eram de terra e só tinha mato", diz. Biscoitos de Natal Doutor William controla tudo o que acontece na fazenda Castanheiras. Recebe, por fax, relatórios diários com as atividades dos 25 funcionários. Quando vai para lá, geralmente uma vez por semana, é generoso nos elogios e rigoroso nas cobranças. Ele também exige boa qualidade dos pinheirinhos. "De cada mil que plantamos, não cortamos nem cem exemplares", revela, lembrando que só as melhores recebem uma etiqueta indicando que podem ser vendidas. Um pinheiro de 3 metros pode chegar a custar R$ 900.  Na fazenda, ele fica à vontade. Veste calça jeans e tênis e demonstra agilidade para caminhar, saltar do trator e interagir com os sagüis - que atrai para perto com um apito. No escritório, na Rua Xavier de Toledo, no centro, de onde administra a fazenda e cerca de 40 propriedades urbanas, o clima é mais sério. Veste paletó e gravata e tem um ar mais sisudo, concentrado. Visível de um sofá de espera, há uma tabuleta azul dependurada, com os dizeres: "Por fineza, aguardar na ante-sala." Dali, podem ser observados quadros espalhados pelas paredes, com fotografias de sua propriedade rural. Tanto na fazenda como no escritório, o café é servido em xícaras decoradas com desenhos de pinheirinhos.  Aos poucos, Doutor William vem diminuindo a plantação de coníferas. "Em 30 anos, quero ter 40% de minha fazenda com mata nativa", promete. "Murei-a toda, porque o pessoal entrava para roubar palmito e caçar. Quero deixar uma área preservada para a posteridade." O discurso ecologista é trazido para as ações do dia-a-dia. Doutor William é conhecido entre os funcionários do prédio onde fica seu escritório por uma excentricidade: não utiliza os elevadores. São 12 andares subidos e descidos diariamente a pé. "Desde 1991 eu só uso escadas. Elevadores demandam muita energia elétrica", justifica.  Seus pinheirinhos podem ser encontrados na loja de conveniência de um posto de gasolina próximo à Ponte Cidade Jardim. Antes de ter se tornado posto, ali era uma floricultura, que já comercializava as árvores de sua fazenda. O terreno é uma das propriedades que ele aluga. O maior pinheiro que ele já cortou tinha 16 metros de altura. Foi utilizado no Anhembi, em 1982, para decorar um evento da Associação de Pais e Amigos dos Excepcionais (Apae).  Tradições natalinas são mantidas pelo Doutor William. Quem o visita em dezembro, já sabe: vai ganhar um "biscoito de Natal", costume que atravessa gerações de sua família, alemã de origem escocesa. Saborear um deles é sentir o gosto de um feliz Natal.  BRAUNEKUCHEN (BISCOITOS 12/99) Marian Robertson Hering Componentes1 Kg de farinha de trigo 500 gr de melado 125 gr de açucar 125 gr amendoa doce 100 gr laranja cristalizada100 gr cidra 10 gr cardamom compre: [(20 gr) = 2 pacotes de 10 gr] 10 gr cravo 10 gr canela 30 gr de potassio compre: [(60 gr) = 2 pacotes de 30 gr] 125 gr de banha 150 gr manteiga Uma ponta de faca de carbonato de amônia compre: [(1 pacote) (menor quantidade )] MANEIRA DE FAZERAquecer sem cozinhar o melado a manteiga e a banha , depois mistura-se as amendoas bem miudinhas. O potássio deve ser disolvido com água morna com uma boa pitada de sal. Depois põe-se a metade da farinha de trigo , amassa-se e coloca-se num lugar quente até o dia seguinte.No dia seguinte amassa-se bem , juntando o restante da farinha. Esticar com o rolo para a massa ficar bem fininha e por no forno quente. Obs: a massa pode-se utilizar em vários dias.

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